1669年英国学者约翰·韦伯:汉语是伊甸园最初使用的语言

发布时间:2021-09-17 07:40 阅读次数:
本文摘要:公元十七至十八世纪,随着海上丝绸之路的再度繁荣,欧洲掀起了一阵中国热。1840年,当英国的维多利亚女王完婚时,穿了一袭由中国丝绸制作的白色制服,惊艳全场。与此同时,关于汉语和中国文字的推崇,也在欧洲掀起了一阵怒潮。 早在1669年,英国语言学家约翰·韦伯就在《中华帝国的语言是原初语言》一书中表达了这样一个看法:中国书面语言是上帝赐予人类的原初语言,也是亚当和夏娃在伊甸园里最初使用的语言。无独占偶,与韦伯同事的德国学者基尔谢也认为:汉语是初民语言后裔的一支。

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公元十七至十八世纪,随着海上丝绸之路的再度繁荣,欧洲掀起了一阵"中国热"。1840年,当英国的维多利亚女王完婚时,穿了一袭由中国丝绸制作的白色制服,惊艳全场。与此同时,关于汉语和中国文字的推崇,也在欧洲掀起了一阵怒潮。

早在1669年,英国语言学家约翰·韦伯就在《中华帝国的语言是原初语言》一书中表达了这样一个看法:"中国书面语言是上帝赐予人类的原初语言,也是亚当和夏娃在伊甸园里最初使用的语言。"无独占偶,与韦伯同事的德国学者基尔谢也认为:汉语是初民语言后裔的一支。这种说法很快就风靡了整个欧洲,上至议会,下至其时知名的作家,都纷纷效仿汉语。

甚至开展了关于"能否将汉语作为国家未来的语言"、"英语能否酿成汉语一样的表意文字"之类的讨论。这些现在看来颇为令人称奇的看法,竟在欧洲被讨论了近两百年,至今我们仍能从许多地方发现眉目。风靡欧洲的仿华之风:中华文明照耀欧洲大地如果从其时的社会历史整体配景来看,汉字在欧洲的备受推崇个,并非空穴来风。

甚至可以说,这是一种多方面因素引起的一定效果。一方面,是中国文化向西方的输出到达了一个巅峰。

自汉代以来,中国的丝绸之路打开了通向西方的通道。然而真正使中西商业与文化交流极大繁荣的,则是唐宋以后。元代马可波罗东游,为西方打开了一扇真正通向中国、相识中国的大门。在《马可波罗游记》中,元多数被描绘为一个"各处铺满金砖"的都会,黎民的生活无比奢华享乐。

这对还彷徨在中世纪的欧洲人民的震撼,无异于黑黑暗投入的灼烁。因此,随之而来的对中国的狂热推崇与憧憬,也就屡见不鲜了。现在,我们仍能从那时的历史文物与文化遗产中看到当年欧洲效仿中国的痕迹。

欧洲在十七世纪前后,生产了大量的瓷器,其中具有强烈的景德镇气势派头。听说,其秘方是由景德镇偷到法国并发扬光大的。不外,这些工艺品的质地与精致水平,仍和中国瓷器有相当大的差距。

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另外,欧洲的丝绸也大量借鉴中国其时的气势派头与图样,甚至各家丝绸商均以"中国制造"为标签,标榜自己的货物品质优良。尤其是元、明两代,纺织工艺在中国进一步生长,顺着海上丝绸之路一路向西亚和欧洲流传;明代中后期资本主义萌芽的泛起,江南多地已经发生了大规模的瓷器、丝绸制造工业。这些商人将货物装上海船,运往全世界,也将中国的语言,传遍了全世界。

另一方面,欧洲的文化与思想,正处于由宗教统治下的愚昧向多元化的文明生长的阶段。这是文明的曙光照进欧洲大陆的时代。

履历过漫长的中世纪,罗马帝国的辉煌光耀文明已经被宗教恒久的压迫统治消磨得所剩无几,而文艺再起与宗教革新正在欧洲各国如同飞跃的浪花般不停涌现。在一波更高过一波的潮涌中,新的思想和文化形式突破了旧有看法束缚起的牢笼,不停涤荡着欧洲人民的心灵。

十七世纪,文艺再起已经进入末期,新兴的巴洛克艺术气势派头与洛可可气势派头进入繁荣期,艺术上,对情感的表达变得越来越强烈旷达,富贵无比。科学上,伽利略、哥白尼、开普勒,造就了一个全新的宇宙与世界观,打开了欧洲的视角与眼界;而牛顿的泛起,则从物理的角度为人类敲响了启蒙的钟声。十七世纪末、十八世纪初,宗教革新运动轰轰烈烈地开展起来。

教会的气力逐渐被削弱,人们可以在家中祈祷,被翻译为多种语言的圣经,大大降低了人们阅读与认知的难度,不需要再依赖所谓的"教会权威"了。而在此之后,思想启蒙运动随之而来。

卢梭、伏尔泰等一大批哲学家,在吸收了传统文化理念与外来思想之后,发生了新的民主思想和政治理念。可是,在此历程中,随着各国语言在民众中的普及水平越来越高,欧洲语言和文字的毛病,也逐渐显露出来。"音""意"争锋:表意文字优势尽显欧洲各国语言,无论是英语、法语、德语,还是西班牙语、意大利语,它们都是表音文字,即用字母表现发音,差别的发音表现差别的意思。这种语言有一个重大的缺陷,那就是,如果没有学过某个词,就注定不会知道它的寄义,也就是说,每个单词虽然都是由几个少量字母组成的,但仍然无法从字面上看出它们的意思。

这样一来,如果想要熟练运用这门语言,就必须要通过恒久的词汇学习,而词汇在理论上来说是无穷的。例如,最长的英文单词有45个字母,纵然有词根,但在不停变形的历程中也会使词义发生庞大的变化,那么对词汇的学习就可以说是无止境的。

同时,十七到十八世纪的欧洲,由于刚刚脱离了教会的掌控,使用本国文字的人大大增加,各国语言很快就发生了长足的生长和演变。表音文字的另一个毛病也显现出来——随着时间的推移,语言会随着人们的使用习惯而发生变化,而表音文字的变化不仅体现在拼写上,还体现在旧词被逐渐弃用、新的词汇不停降生。

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这样一来,旧有词汇很快就被年轻一代淡忘,历史文献中的文字变得难以解读。仅以英语为例,1700年来,英语已履历了古英语、中古英语和现代英语三个主要阶段的演变,现代人看三百年前莎士比亚的作品已经颇感吃力了。

这样一来,对本国文化和历史的传承就成了大问题:如果本国人民都不能顺畅地相识史书文籍,那么年轻的一代又该如何获悉历史与已往呢?正因为上述两个重要的原因,中国的汉语进入了欧洲人的视野。汉语是世界上著名的表意文字,主要通过象形、指事、会意、形声四种方式成字。在华文字中,有相当一部门字仅仅通过字形就能够大致相识到该字的意思,而在汉语中占比到达75%以上的形声字,甚至可以通过声旁而大致猜出该字的读音。

汉字中的偏旁部首虽然数量比西方的字母要多。


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